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Musique classique : les compositeurs sortent de l’ombre
Actualité du site - 07 octobre 2014

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Alexander Borodine : biographie

Nom Borodine
Prénom(s) Alexander
Né le 12/11/1833
À Saint Pétersbourg
Mort le 27/02/1887
À Saint Pétersbourg
Nation Russie
Époque musicale Romantique

Biographie

Alexander Porfirievitch Borodine est né à Saint-Petersbourg le 12 novembre 1833. Il est le fils naturel du Prince Louka Guédianov et de la fille d’un troupier Avdotia Antonova. Le père fit déclarer l’enfant par l’un de ses domestiques Porphiri Borodine mais veilla à ce que la mère ait toujours de quoi assurer une vie confortable et de solides études à l’enfant. Autodidacte à ses heures, le jeune Alexandre apprend à jouer de très bonne heure de la flûte puis du piano et du violoncelle avec un camarade, Mihail Shchiglev. Dès l’âge de treize ans, il compose un concerto pour flûte et piano puis un trio pour deux violons et violoncelle. Ses parents le destinent néanmoins à une carrière de médecin et il est inscrit à la faculté à l’âge de quinze ans.

En 1854, après six ans d’études, il est engagé à l’hôpital de l’armée territoriale mais, trop sensible aux blessures, il obtient un poste de professeur à l’Académie militaire de chimie où il se révélera être un grand savant. Grâce à ses études et à de nombreux congrès, il aura l’occasion de beaucoup voyager en Europe (Bruxelles, Heidelberg, Gênes, Rome, Paris...). Il fait la connaissance et collabore avec de nombreux érudits. En 1861, il fait la connaissance de sa future femme, Ekatérina Sergéievna, qui lui fait découvrir Robert Schumann, Frédéric Chopin et Franz Liszt. Ensemble, ils iront à Mannheim découvrir l’œuvre de Richard Wagner.

En 1862, Borodine compose un quintette en ut majeur. C’est à cette époque qu’il se joint au fameux "groupe des cinq". Son existence se déroule sans histoire et est partagée entre la chimie et la musique. Cependant, Borodine lui-même se considère comme un musicien dillettante et ne pourra consacrer que peu de temps à la composition. En décembre 1862, il commence l’écriture de sa première symphonie en mi bémol majeur (qu’il n’achèvera qu’en 1867). Il ne mènera à bien que deux quatuors à cordes, quelques mélodies et deux symphonies. Il commencera la composition de sa deuxième symphonie en si mineur en 1869. Néanmoins, il se sent prédestiné pour l’opéra et l’idée du Prince Igor fait son chemin. Borodine poursuivait par ailleurs sa carrière scientifique.

En 1877, le compositeur visite les laboratoires d’un certain nombre d’universités allemandes et profite de cette occasion pour voir Liszt à Weimar. Ce dernier donnera trois ans plus tard la première symphonie de Borodine. Pour le remercier, il lui dédiera son poème symphonique "Dans les steppes de l’Asie centrale", pièce très célèbre qui connut immédiatement un succès retentissant et durable.

En mars 1881, Borodine est profondément affecté par la mort de Modest Moussorgski. Absorbé par son travail scientifique, il ne consacre que peu de temps à la composition. De plus, son état physique se dégrade. Il souffre de plusieurs attaques cardiaques et même du choléra. Son œuvre commence à se diffuser en Europe. Il rend encore visite à Liszt durant l’automne 1885. L’année suivante il entame la composition d’une troisième symphonie en la mineur qui ne sera pas achevée. Au début de l’année 1887, il continue la composition de son opéra Le Prince Igor, notamment l’ouverture et le chœur des prisonniers russes du deuxième acte. Le 27 février 1887, il assiste à un bal masqué organisé par les professeurs de l’académie. Il s’effondre, victime d’un infarctus. Son épouse lui survivra cinq mois.

Œuvre, renommée

Son œuvre maîtresse reste Le Prince Igor, entamée en 1869 et dont l’achèvement aura pris fin dix-huit ans après. C’est Alexandre Konstantinovitch Glazounov qui la complètera. On y trouve entre autres les célèbres danses polovstiennes. La première symphonie en mi bémol majeur s’inspire de la symphonie héroïque de Ludwig van Beethoven bien qu’elle soit typiquement russe. La deuxième symphonie en si mineur est parfois appelée "épique". Borodine mettra sept ans pour la mener à son terme. Il la compose avec des matériaux restés inutilisés pour son opéra. Dans les Steppes de l’Asie centrale, poème symphonique, est une de ses œuvres les plus célèbres. Elle ne doit pas cependant faire oublier les quatuors ni ses remarquables mélodies. Borodine, chimiste de Saint-Petersbourg, aura réussi à condenser un siècle de l’histoire de la musique occidentale en partant de la tradition germanique et en ouvrant la voie à l’impressionisme français.

Ressources liées pour Alexander Borodine

Sélection d’œuvres

Chefs-d’œuvre

Dans les steppes de l’Asie Centrale
Le Prince Igor (dont notamment les Danses polovstiennes)
Quatuors à cordes 1 et 2
Sonate pour violoncelle
Symphonie n°2
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Commentaires des internautes

Anonyme, le 08/02/2014 à 5h48
Je viens d’entendre Le prince Igor à l’ouverture des Jeux de Sotchi. Quelle oeuvre sublime!

Anonyme, le 09/02/2014 à 11h31
Je decouvre les danses polovstiennes merci merci infiniment monsieur Borodine

Anonyme, le 09/09/2014 à 22h16
Jaime bien Symphonie n°2 et Sonate pour violoncelle
:) je suis en 5eme

Anonyme, le 21/09/2014 à 18h43
je ne suis pas très bonne en musique et grace a vous j’ai réussis a finir mon exposée je suis en 4ème merci !

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